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diumenge, 8 de gener de 2012

EL CEL DEL MES - GENER

Generalidades
El mes se ha iniciado de forma prometedora: a las tres de la madrugada del mismo día 1, los barceloneses nos vimos favorecidos con una noche increíblemente transparente, que nos permitió hasta una observación bien contrastada de la nebulosa de Orión con unos pequeños prismáticos de bolsillo (hay que ir siempre preparado para estas circunstancias).
Si tenéis suficiente paciencia observadora, enero nos permitirá visitar hasta cuatro planetas brillantes (Júpiter, Saturno, Venus y Marte; Neptuno es otro cantar) de una sola tacada: ¡el mes de los cuatro planetas! (y de las 5 fases lunares, en lugar de las 4 habituales).

Las fases lunares
Cuarto Creciente: día 1, a las 6:15 UT
Luna Llena: día 9, a las 7:31 UT
Cuarto Menguante: día 16, a las 9:09 UT
Luna Nueva: día 23, a las 7:40 UT
Cuarto Creciente: día 31, a las 4:10 UT

Convierte la hora UT (GMT) a tu hora local en: http://www.greenwichmeantime.com/

Los planetas
Mercurio puede cazarse, con un poco de práctica, al amanecer, a poca altura en el horizonte sudeste durante la primera semana del mes.
Venus nos visita al anochecer, con su potente fulgor habitual (-4,0), sobre el horizonte oeste-sudoeste. Formará una vistosa postal con el creciente lunar durante las noches del 25 y 26.
Marte es visible durante la mayor parte de la noche en Virgo, y a mediados de mes ya tiene un brillo respetable, alcanzando la magnitud –0,1. Recordad que los fotones marcianos que impactarán en vuestra retina le confieren un inconfundible tono anaranjado. El día 24 inicia su conocido movimiento retrógrado aparente.
Júpiter sigue fácilmente visible con magnitud -2,5 durante la primera mitad de la noche, entre Piscis y Aries. Recordad que un filtro azul mejorará el contraste de sus bandas oscuras.
Saturno es visible durante la segunda mitad de la noche en Virgo, aunque su brillo es discreto (magnitud 0,6). Se ve bien al final de la noche, aprovechando la generosa inclinación de sus anillos (15 grados respecto a la horizontal).

Otras cosas para ver
Este enero es una buena oportunidad para intentar identificar al lejano planeta Neptuno (todo un reto para observadores noveles). Durante la segunda semana del mes, Venus nos servirá de lazarillo para descubrir al lejano gigante azulado.
La primera buena oportunidad para la caza será el día 11 al anochecer, cuando Neptuno esté 2,5º directamente por encima de la vertical de Venus. Pero la máxima “facilidad” la tendremos al final del anochecer del día 13: apuntamos a Venus y desplazamos el telescopio un grado a la derecha (si no vemos el puntito azul-plateado, probaremos a sacar al brillante Venus del campo visual y distinguir así la luz neptuniana de magnitud 8)

Buena suerte y cielos despejados

Xavier