BENVINGUTS!

En aquesta nova iniciativa de Còsmik, mantindrem un fil de comunicació continuada amb els nostres clients.

El blog s'actualitzarà com a mínim d'un cop per setmana, i si hi ha alguna efemèride important, amb més freqüència.
Usarem tant el català com el castellà en les nostres entrades.

Suggeriments, comentaris, dubtes a: lastronomadeguardia@gmail.com

dijous, 17 de febrer de 2011

No es un planeta… es una "bola"

Parece que por internet empieza a circular una de esas "noticias virales" que de vez en cuando afectan al ámbito de la astronomía (recordemos lo de Marte del tamaño de la Luna, como ejemplo reticente a desvanecerse). Ahora se trata de la existencia de un nuevo planeta en nuestro Sistema Solar: Tiké (la personificación del Destino en la mitologóa griega). Se trataría de un planeta gaseoso gigante, del tipo de Júpiter o Saturno, pero aún mayor y lejanísimo, situado en la Nube de Oort (el hogar de los cometas, en los confines de nuestro sistema planetario). Eso explicaría por qué aún no se había descubierto.

Bueno, pues de momento, nada. Según opinión del afamado descubridor de planetas Mike Brown (a su agudo ojo se debe la cosecha de planetas enanos: Eris, Haumea y Makemake), puede existir un planeta gigante a 500 veces la distancia de Neptuno: "Mucha gente ha especulado acerca de esa posibilidad durante bastante tiempo. Es una idea intrigante porque, bueno, sería divertido, por decirlo suavemente".

Preguntado si, aparte de la diversión, él crée que hay probabilidad de la existencia de tan discreto planeta, Brown comenta que "si tuviese que apostar en uno u otro sentido, diría que no. Los datos (manejados por John Matese y Daniel Whitmire) no me convencen, y no hay ninguna otra pista que apunte en la misma dirección. Así que soy bastante escéptico".

Si se desea una confirmación fehaciente, habrá que esperar varios años, a que los investigadores de la misión WISE acaben de estudiar los datos recopilados en aquella lejana periferia de nuestro Sistema Solar. Pero, de momento, seguimos siendo 8.

Más info en http://www.universetoday.com/83363/about-that-giant-planet-possibly-hiding-in-the-outer-solar-system/

Xavier

dijous, 10 de febrer de 2011

Vive la "Mentos Experience"

¿Recuerdas las duchas de refresco de cola que se organizan con Mentos? Pues ya podemos reproducirlas con el kit que ofrece la empresa EepyBird.

En efecto, los perturbados "científicos" de EepyBird han creado réplicas artesanales de las boquillas de PVC que usan en sus pringosos espectáculos. Cada kit contiene varias boquillas, recortadas de forma que generen los más altos y espectaculares géiseres de refresco. También incluye un paquete de Mentos para que empieces de inmediato (la Diet Coke y la ropa impermeable no van incluidos).

De momento, el kit solo está disponible en Estados Unidos: en este link.

Pero con mentos y refresco de marca blanca, también funciona... ¡lo digo por experiencia!
Feliz ducha

Xavier

dimecres, 9 de febrer de 2011

La película de las STEREO

No, no es un filme para ver en 3 dimensiones. Se trata de que, si habéis oido hablar de los nuevos satélites STEREO de la NASA, que permiten obtener (por vez primera) una imagen completa del Sol, en este enlace de youtube nos explican de qué va la cosa.


De nada…

Xavier

dilluns, 7 de febrer de 2011

Adios, filamento. Hola, LEDs

¿Te han convencido para que pases de la bombilla de filamento a la de bajo consumo? ¡Al loro! ¡Eso solo es conveniente en algunos casos!

Es verdad que las bombillas de bajo consumo… pues eso, que consumen menos dando la misma cantidad de luz. Y también es cierto que duran más. Pero tened presente que una bombilla de bajo consumo no es otra cosa que un tubo fluorescente en miniatura.

Vale. Pues recordemos las ventajas de los tubos fluorescentes (menor consumo, larga vida activa, buena cantidad de luz) pero también sus inconvenientes (rápido deterioro en caso de encencidos y apagados frecuentes, son muy contaminantes si no se reciclan convenientemente). De modo que si pones bombillas de bajo consumo, por ejemplo en el pasillo (donde enciendes y apagas la luz a cada momento), pronto te acordarás de la progenitora de quienes te aconsejaron el cambio.

En efecto, amigos: no os dejéis deslumbrar (nunca mejor dicho) por las novedades. Poned bombillas de bajo consumo exclusivamente en puntos donde la luz esté encendida mucho rato. Para sustituir el resto de bombillas de incandescencia y/o halógenas de la casa, hay que esperar un poco más.

Hay que esperar a las bombillas de tecnología LED. Los diodos emisores de luz (Light Emitting Diode) son esas mini-bombillitas, normalmente rojas, indicadoras que un electrodoméstico está en marcha. Su uso se ha generalizado mucho en electrónica gracias a su bajísimo consumo y larga duración, pero su rendimiento luminoso es bajo.

O lo era hasta hace poco. Los primeros LEDs rojos eran de un compuesto semiconductor denominado arseniuro de galio. Para mejorar prestaciones y diversificar colores, las aleaciones se han sofisticado cada vez más, y ahora tenemos LEDs de todos los colores. El siguiente paso serán las bombillas a LED.

Efectivamente. Seguro que ya habéis visto bombillas de rosca normal con un montón de LEDs dentro. Pero desgraciadamente son caras y su calidad de luz deficiente. Actualmente, fabricantes como Cree, Lighting Science Group y Philips ya han anunciado pruebas finales con el objetivo de comercializar, en breve, bombillas a LED capaces de sustituir el flujo luminoso de una bombilla incandescente de 60W… ¡consumiendo 10W! Y encima nos prometen que su coste será muy ajustado. Por fin una bombilla LED que cumple los requerimientos Energy Star (lo más parecido a un estándar en la industria de la iluminación).

Bueno, ya veis que el consejo está bien claro (por lo menos, iluminado a 60W): conservad vuestras bombillas de tungsteno hasta que el LED diga… ¡hágase la luz!


Xavier

dimarts, 1 de febrer de 2011

El cielo del mes - Febrero

Febrero es un buen mes para los adictos a los objetos de cielo profundo. Los cúmulos de Orión, del Canis Major y de Carina son accesibles con prismáticos o telescopios pequeños. Si tienes poco tiempo, al menos échale una mirada al magnífico cúmulo abierto M35.

Planetas
Venus presenta su máximo brillo y mejor vista por la mañana, con el Sol alumbrando bajo el horizonte. El hermoso planeta se mueve a través de los ricos campos de estrellas de Sagitario, acercándose a muchas nebulosas y cúmulos estelares justo antes del amanecer. Y el 9 de febrero, el planeta pasará a 0,4º al sur del gran asteroide Vesta, de magnitud 8. Con prismáticos o un telescopio podrás "cazar" al asteroide, aunque puede ser difícil de identificar en un campo estelar tan rico. 
Júpiter sigue visible por la tarde, al sudoeste. Se va alejando de la Tierra, debilitando su brillo y "acercándose" al Sol. Es el último mes que tenemos para darle un buen vistazo.
Saturno se alza más pronto cada noche, preparando el magnifico espectáculo que nos ofrecerá los próximos meses. Ahora, el mejor momento para verlo es después de medianoche o justo antes del amanecer en Virgo. El frío no nos ayuda mucho, pero vale la pena intentar una observación y ver si pillamos la masiva tormenta blanca que mancha la zona norte del planeta. Aquí está el link para sus horas de tránsito.
Marte y Neptuno se pierden en la luminosidad solar. Mercurio es visible a principio de mes bajo el creciente lunar antes del amanecer. Usa prismáticos.

Fases Lunares
Luna Nueva: dia 3_02:31 Universal Time (UT)
Cuarto Creciente: día 11_07:18 Universal Time (UT)
Luna Llena: día 18_08:36 Universal Time (UT)
Cuarto Menguante: día 24_23:26 Universal Time (UT)
Conversor de UT a hora local: http://www.greenwichmeantime.com/


Xavier